Friday, November 23, 2018

Samsara: Los Reinos de la Existencia, la Transmigración y la Salvación en el Budismo

Saṃsāra, en el Budismo, es el ciclo sin principio del nacimiento repetido, la existencia mundana y la muerte. El Samsara es considerado como "dukkha": insatisfactorio y doloroso, perpetuado por el deseo, avidya (ignorancia), y el karma resultante.
 
En el Budismo, los renacimientos ocurren en Seis Reinos de la Existencia, a saber, tres reinos buenos (reino celestial-dioses, demidioses-titanes, y el reino humano) y tres reinos malvados (animales, fantasmas hambrientos, y demonios). El Samsara "termina" si una persona alcanza el Nirvana, la "extinción" de los deseos y la obtención de una visión real de la impermanencia y la realidad Absoluta.
 
Siguiendo la línea de la entrada anterior, Manifestaciones del Infinito: Los Budas, Bodhisattvas y Deidades del Budismo Esotérico Japonés, aquí detallaremos el Samsara, la Transmigración y la Salvación en el Budismo, con énfasis en el Budismo Mahayana japonés.
 

En el Budismo, el Saṃsāra es el "ciclo de vida, muerte y renacimiento cargados de sufrimiento, sin principio ni fin". En varios puntos del capítulo XV del Samyutta Nikaya en la tradición Theravada, en particular, se dice: "Desde un comienzo incalculable existe la transmigración. Un punto de inicio no es evidente, aunque los seres obstaculizados por la ignorancia y encadenados por el deseo son transmigrantes y errantes". Es el ciclo repetitivo interminable de nacimientos y muertes, en los Seis Reinos de la Existencia (gati, dominios de la existencia), que la consciencia individual pasa de una vida a otra vida sin ninguna dirección o propósito en particular. El Samsara se caracteriza por ser "dukkha" ("insatisfactorio", "doloroso"). Todo renacimiento es temporal e impermanente. En cada renacimiento, uno nace y muere, para renacer en otro lugar de acuerdo con el propio karma; pero no como la misma persona, pues el Budismo no cree en la existencia de un "alma" o "Atman"  que renace en cada vida como el Hinduismo. El Budismo expone la doctrina del "Anatman", que postula que lo que renace no es el alma, sino un aspecto de la consciencia: el karma. (Ver más información: Alcanzando el Despertar: La Escuela Yogacara - Las Nueve Consciencias y la Budeidad). Esta se perpetúa por la "Avidya" ("ignorancia") de uno y por el deseo. El Samsara continúa hasta que se alcanza "moksha" (salvación o liberación) por medio de la percepción y el Nirvana.
 
Mucho antes de la introducción del Budismo en la India, las creencias y tradiciones hindúes (brahmanas) prevalecieron. Un concepto importante fue la "transmigración", más comúnmente conocida en Occidente como "reencarnación". Esta sostiene que todos los seres vivos mueren y renacen de nuevo. Tu renacimiento a la próxima vida se basará en tu comportamiento en tu vida pasada. Este renacimiento se produce una y otra vez. Cuando el Budismo surgió en la India alrededor del 500 AEC, también enfatizó esta creencia hindú en la transmigración, una que todavía juega un papel importante en la filosofía budista moderna. El concepto budista moderno del Karma también es un subproducto de las antiguas creencias hindúes en la transmigración y la reencarnación.
 
Como mencionamos anteriormente, todos los seres vivos nacen en uno de los Seis Estados de la Existencia. Todos están atrapados en esta rueda de la vida, como lo llaman los tibetanos. Todos los seres dentro de los Seis Reinos están condenados a la muerte y el renacimiento en un ciclo recurrente durante innumerables edades, a menos que puedan liberarse del deseo y alcanzar la Iluminación. Además, después de la muerte, todos los seres renacen a un reino inferior o superior dependiendo de sus acciones mientras estén vivos. Esto involucra el concepto de Karma y Retribución Kármica. Los tres estados más bajos se llaman los tres caminos del mal, o tres estados malos.
 
Los Seis Reinos son:
  1. Infiernos. Naraka-gati en sánscrito. Jigokudō en japonés - El reino más bajo y peor, destacado por la tortura y caracterizado por la agresión. Como su nombre indica, el Reino del Infierno es el más terrible de los Seis Reinos. Los seres del infierno padecen de constante depresión y todo los hace enojar. Y la única manera en que los seres del infierno lidian con las cosas que los enojan es a través de la agresión. Alejan a cualquiera que les muestre amor y amabilidad y buscan la compañía de otros seres del infierno. La depresión, ira no controlada y la agresión pueden causar el renacimiento en el Reino del Infierno.
  2. Fantasmas Hambrientos. Preta-gati en sánscrito. Gakidō en japonés. El reino de los espíritus hambrientos se caracteriza por el gran deseo y la eterna inanición. Los fantasmas hambrientos (pretas) son representados como seres con enormes estómagos vacíos, pero tienen bocas agujereadas y sus cuellos son tan delgados que no pueden tragar. Otros tormentos son psicológicos, ya que los pretas permanecen en los lugares donde solían vivir, pero los vivos no pueden verlos (lo que provoca sentimientos de frustración, aislamiento y desesperación). Un fantasma hambriento es aquel que siempre está buscando fuera de sí lo nuevo que satisfará el deseo interno. Los fantasmas hambrientos se caracterizan por el hambre y el deseo insaciables. También se asocian con la adicción, la obsesión y la compulsión.
  3. Animalidad. Tiryagyoni-gati en sánscrito. Chikushōdō en japonés. El reino de los animales y el ganado es caracterizado por la estupidez y la servidumbre. Los seres en el estado de animalidad están marcados por la estupidez, el prejuicio y la complacencia. Viven vidas protegidas, evitando molestias o cualquier cosa desconocida. El renacimiento en el Reino Animal está condicionado por la ignorancia. Las personas que son ignorantes y contentas de permanecer así que probablemente se dirigen al Reino Animal, asumiendo que ya no están allí. Son seres que sólo buscan alimentarse, dormir, disfrutar de placeres y procrearse. El comportamiento animal también se ejecuta por instinto, lo que significa que los animales no pueden generar un buen karma y simplemente están trabajando para eliminar el mal. Este sufrimiento y la falta de control hacen que el nacimiento sea un animal indeseable. La convicción de que los animales son seres sensibles también subyace a la prohibición de matar intencionalmente cualquier cosa, que se remonta a las primeras enseñanzas del Buda (el Buda también se oponía al sacrificio de animales que prevalecía en su época).
  4. Titanes. Asura-gati en sánscrito. Ashuradō en japonés. El reino de la ira, los celos y la guerra constante; los Asura (Ashura) son semidioses, seres semi-bendecidos; son poderosos, feroces y peleadores. Como los humanos, son en parte buenos y en parte malos. Los Asura son seres fuertes y poderosos que a veces se representan como enemigos de los Deva. Los Asuras están marcados por su feroz envidia. El karma de odio y de celos provoca el renacimiento en el Reino Asura. Chih-i (Tendai Daishi 538-597), el patriarca de la escuela Tiantai, describió a los Asura de esta manera: "Siempre deseando ser superiores a los demás, sin paciencia para los inferiores y menospreciando a los extraños; como un halcón, volando por encima y mirando a los demás, y sin embargo, mostrando exteriormente la justicia, lo culto, la sabiduría y la fe, esto es elevar el orden más bajo del bien y caminar por el camino de los Asuras". Los asuras son seres poderosos pero a menudo amorales, ya que son principalmente impulsados por la envidia y la codicia por el poder. Estas mismas cualidades pueden traerlos al conflicto con los seres humanos. Todas estas cualidades hacen que el nacimiento en este reino sea indeseable.
  5. Humanidad. Manusya-gati en sánscrito. Nindō en japonés. El reino humano son seres que son tanto buenos como malos; la iluminación está a su alcance, pero la mayoría están cegados y consumidos por sus deseos. El Reino Humano es el único reino de los seis a partir del cual los seres pueden escapar del Samsara con mayor "facilidad". La iluminación está a la mano en el Reino Humano, pero solo unos pocos abren los ojos y la ven. El reino humano es el único en el que las elecciones (buenas o malas) de uno afectan el futuro de uno; en todos los demás, uno es recompensado o castigado por las acciones de uno como ser humano. La condición humana presente (por ejemplo, la riqueza, el estado social y las cualidades físicas y psicológicas) se basan en el karma pasado, pero las elecciones presentes también determinan el futuro (en esta vida, o una vida futura). Como agentes morales conscientes, los seres humanos tienen una agencia que los seres en otros reinos no tienen; esto subraya claramente la importancia de la acción moral y el desarrollo espiritual. El renacimiento en el Reino Humano está condicionado por la pasión, la duda y el deseo.
  6. Dioses. Deva-gati en sánscrito. Tendō en japonés. El reino de los seres celestiales se caracteriza por estar llenos de placer. Los devas poseen poderes divinos; algunos reinan sobre reinos celestiales; la mayoría vive con alegría y esplendor; viven por incontables edades, pero incluso los Deva pertenecen al mundo del sufrimiento (Samsara), porque sus poderes los ciegan al mundo del sufrimiento y los llenan de orgullo, y así incluso los Deva envejecen y mueren; algunos dicen que debido a que su placer es mayor, también lo es su miseria. En los cielos (hay muchos) los seres son recompensados por buenas obras pasadas. La vida en el cielo es una ronda continua de placer y disfrute, sin sufrimiento, ansiedad o deseos insatisfechos hasta el momento en que uno está a punto de renacer en otro reino. Y este es uno de los problemas: la vida en el cielo es extremadamente larga (por ejemplo, 30,000 años), pero en última instancia es impermanente, y uno inevitablemente debe de nacer en otro reino. Para nacer en el cielo, uno también necesita "gastar" una enorme cantidad de mérito religioso, y la vida allí es tan despreocupada que las personas no tienen inclinación hacia la vida religiosa. Por estas razones, las autoridades religiosas han desalentado la búsqueda de nacimiento en el cielo.
El Diccionario Shambhala de Budismo y Zen tiene esto que decir acerca de las diversas formas de existencia:
 
“Entre las diversas formas de existencia no hay una diferencia esencial, solo una diferencia kármica de grado. En ninguno de ellos está la vida sin límites. Sin embargo, es solo como un ser humano que uno puede alcanzar la iluminación. Por esta razón, el Budismo estima el modo de existencia humano más que el de los dioses y habla en este contexto del 'precioso cuerpo humano'. La encarnación como ser humano se considera como una rara oportunidad en el ciclo del Samsara para escapar del ciclo y es un desafío y una obligación de los humanos percibir esta oportunidad y esforzarse hacia la liberación (iluminación) ... Aunque a los dioses se les asigna una vida muy larga y feliz como recompensa por las buenas acciones anteriores, es precisamente esta felicidad que constituye el principal obstáculo en su camino hacia la liberación, ya que por eso no pueden reconocer la verdad del sufrimiento".
 
Los Seis Reinos de la Existencia son una descripción de la existencia condicionada en la cual los seres renacen. Aunque a veces se los describe como lugares "reales", más a menudo en estos días son apreciados como alegorías.
 
Hay nueve estados desde el Infierno hasta el Bodhisattva (Bosatsu). El nivel más alto, el décimo nivel, es la Budeidad. Después de los seis estados inferiores, vienen los cuatro estados superiores, los "Cuatro Mundos Nobles". Estas últimas cuatro etapas solo pueden lograrse mediante un esfuerzo deliberado; en contraste, nuestro movimiento en los seis estados inferiores es pasivo y está cegado por la falsa comprensión. Los Cuatro Mundos Nobles son: 
  1. Aprendizaje: buscan la verdad a partir de enseñanzas budistas (Dharma) o experiencias de otros (maestros iluminados).
  2. Realización - buscan la verdad desde la propia percepción directa del mundo (en case a las enseñanzas budistas).
  3. Bodhisattva (Bosatsu): aspiran a ayudar a todos a alcanzar la salvación. Hay Seis Perfecciones (Parmitas) que un Bodhisattva debe cultivar para alcanzar la Budeidad; otro término similar a Bodhisattva es Arhat (sánscrito) - esto se refiere a los primeros discípulos del Buda histórico; estos discípulos también alcanzaron la iluminación, poco después de su maestro. El término Arhat está asociado específicamente con la escuela Theravada. Tanto los Bodhisattbvas como los Arhats seguramente obtendrán la Budeidad, pero por un tiempo, renunciarán al estado feliz del Nirvana (libertad de sufrimiento), prometiendo permanecer en la tierra en varias formas (renacimientos) para ayudar a todos los seres vivos a alcanzar la salvación.
  4. Budeidad: en Japón, los que han alcanzado la Budeidad se llaman Nyorai (Tathagata), Butsu y Hotoke. Es el estado de existencia más alto donde uno es uno con el Dharmadhatu (Universo) y trabaja activamente para llevar a todos los seres al Despertar - la salvación.
Estos se pueden combinar con los Seis Reinos para formar los Diez Mundos.

El ciclo de la vida y la muerte, el renacimiento y el cambio de conciencia, el engaño y el sufrimiento, será para siempre el estado en el que todos los seres sensibles estarán atrapados a menos que puedan liberarse del ciclo. Para alcanzar la salvación, uno debe lograr  el Nirvana (iluminación, satori, emancipación, nibanna) para liberarse del ciclo. Estos últimos términos son sinónomos en el uso moderno. 

La ley de causa y efecto, que se traduce en que el hacer buenas acciones resultará en buenos efectos, y hacer malas acciones resultará en malos efectos, es un factor determinante en nuestra salvación. Sus acciones, palabras y pensamientos en esta vida, por lo tanto, impactan dónde usted renace en la siguiente vida. En esencia, “cosechas lo que siembras”.

El Buda histórico buscó, a través de la meditación, alcanzar un estado conocido como Nirvana, en el que uno está libre del deseo y, por lo tanto, del sufrimiento. Nirvana significa literalmente "el estado de una llama que se apaga". Representa el estado mental de tranquilidad que existe cuando se extinguen los fuegos del apego y deseo. También puede referirse a la "llama de la muerte". La muerte del Buda histórico, por ejemplo, se conoce como "la Gran Extinción" (Parinirvana). Pero en el lenguaje general, Nirvana significa cielo, el estado último, el objetivo final de aquellos que practican el Budismo. Si has alcanzado este estado, te has liberado de la rueda de la vida, los seis estados, el círculo kármico: el ciclo del Samsara.

Solo aquellos que alcanzan la iluminación, los Bodhisattvas (Mahayana), los Rakans (Theravada) y los Budas (Tathagatas o Buda, en ambas tradiciones) están libres del ciclo del nacimiento y la muerte, el ciclo del sufrimiento - el ciclo del Samsara. Para escapar del ciclo, uno debe (1) lograr la Budeidad en la vida de uno o (2) renacer en la Tierra Pura Occidental del Buda Amida, practicar allí y alcanzar la iluminación (los renacidos en esta Tierra Pura ya no están atrapados en el ciclo del Samsara y, por lo tanto, pueden dedicar todos sus esfuerzos para alcanzar la iluminación), o (3) practicar el camino rápido del Budismo Vajrayana (es decir, el Budismo Tántrico o Esotérico).

En la práctica, podemos alcanzar el Nirvana a través del estudio profundo y la práctica de las enseñanzas budistas: el seguir los Preceptos (de no matar, no robar, no mentir, no utilizar el sexo de forma ilícita y no abusar de intoxicantes), practicar los Paramitas (dar, perseverar, seguir los Preceptos, practicar la meditación y desarrollar sabiduría), practicar la meditación regularmente, y seguir otras prácticas budistas como recitar mantras y Sutras (para controlar la mente, desarrollar compasión y cualidades positivas, rendir devoción y recibir bendiciones), trabajar por el bien de los demás y ser una luz en el mundo. Pero en última instancia debemos recordar que no practicamos para nosotros mismos, sino que practicamos para ayudar a todos los demás.

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